Sunday, 11 January 2015

Errores comunes en las estimaciones (I): El exceso de confianza

Quién no se ha equivocado alguna vez estimando el coste de sus proyectos. Dividimos cuidadosamente el trabajo a hacer en una lista detallada de pequeñas tareas, consultamos a los compañeros que más experiencia tienen en las tareas más complejas, tenemos en cuenta los tiempos para preparar el entorno y un montón de cosas más pero aún así nos equivocamos y, con frecuencia, nos equivocamos por mucho. ¿Qué sucede? ¿No sabemos estimar? No podemos perder dinero en cada proyecto pero tampoco podemos aumentar las cifras 'por si acaso' porque lo que comenzaremos a perder son clientes.

Las razones por las que nos equivocamos una y otras vez cuando estimamos son muchas. Te explico aquí una de las más importantes:

El exceso de confianza en las estimaciones

El ser humano es optimista por naturaleza. Confía en exceso en sus propias posibilidades y olvida que los pequeños desastres del día a día le suceden a uno también no sólo a los demás. Cuando calculamos mentalmente lo que tardaremos en hacer una determinada tarea sólo tenemos en cuenta los pocos minutos que nos llevará teclear el código pero con frecuencia olvidamos el tiempo para testear, para desplegar, para documentar y comentar el código, para solucionar ese bug en el navegador, para escribir el manual de usuario y un sin fin de cosas más.

Tengo malas noticias: Usted también es demasiado optimista ¿no lo cree? Haga esta prueba conmigo:

Si le pido que me indique el año en el que nació Mozart probablemente no podrá darme un valor exacto pero si le facilito un poco las cosas y le pido que me indique un rango de años en el que con un 90% de probabilidad usted cree que Mozart nació posiblemente sí se atreva a darme una respuesta.

Ampliemos un poco esta prueba. Le planteo ahora diez preguntas. Anote por favor el rango de números entre los que cree con un 90% de probabilidad que acertará la respuesta correcta.

  1. Año en el que Mozart nació. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  2. Longitud del río Nilo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  3. Número rayos que golpean la tierra por minuto. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  4. Tiempo que tarda la luz del sol en llegar a la Tierra (en segundos). Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  5. Diámetro de la Luna. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  6. Número de cuchillos, tenedores y cucharas en la Casa Blanca. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  7. Número de lenguas vivas que se hablan actualmente en el mundo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  8. Periodo de gestación (en días) de una elefante asiático. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  9. Número de nacimientos que tienen lugar diariamente en el mundo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  10. Número de días en los que un caracol puede dormir si no es molestado. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
Al final de este post tiene las respuestas correctas. Si sus estimaciones fueron correctas debería haber acertado 9 de las 10 preguntas ¿no fue así? No se preocupe, la mayoría de gente solo acierta unas pocas. Tendemos a ser demasiado optimistas y elegimos un rango demasiado pequeño para acertar. Nos pasa a todos, de hecho, las personas que no tienen este sesgo optimista se consideran clínicamente deprimidas.

Ahora que conoces un poco más tu propia forma de pensar quizás decidas ser un poco más precavido en su próxima estimación. Aún así no se confíe, las personas que fueron advertidas de este sesgo optimista antes de hacer pruebas como ésta también pecaron de exceso de confianza en sus predicciones.

Las próximas semanas iré publicando nuevas entradas sobre los errores más comunes que cometemos al estimar. Atento a las nuevas entradas. 

Si quieres saber más sobre estimaciones aquí te dejo algunos de los post más populares:

  1. Año en el que Mozart nació. 1756.
  2. Longitud del río Nilo. 6,738 kilómetros
  3. Número de veces que un rayo golpea la tierra por minuto. 6,000
  4. Tiempo que tarda la luz del sol en llegar a la Tierra. 492 segundos
  5. Diámetro de la Luna. 3,476 kilómetros
  6. Número de cuchillos, tenedores y cucharas en la Casa Blanca. 13,092
  7. Número de lenguas vivas que se hablan actualmente en el mundo. 6000
  8. Periodo de gestación de una elefante asiático. 645 días
  9. Número de nacimientos que tienen lugar diariamente en el mundo. 365,000
  10. Número de días en los que un caracol puede dormir si no es molestado. 1,095 días
Fuentes:

  • Statistic Brain and Odd Trivia Facts de Russo y Schoemaker publicado a su vez en el curso Successful Negotiation de George Siedel en Coursera.

2 comments:

  1. ¿Número de días en que un caracol puede dormir sin ser molestado? Lo utilizaré a partir de ahora cuando quiera explicar cómo estimar un historia de usuario ;)

    Buen post Antonio!

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  2. Muchas gracias Iván. Me alegro de que te haya gustado.

    Adivinando preguntas como esa me recuerdan a cuando debo estimar una tarea en una tecnología que no conozco y de la que dispongo solo una breve descripción en un pliego de prescripciones técnicas. Acertar se convierte más en una cuestión de suerte que de práctica.

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