Sunday, 25 January 2015

Errores comunes en las estimaciones (II): La trampa del ancla

Hablaba hace unas semanas sobre uno de los errores más comunes al hacer estimaciones en un proyecto, el exceso de confianza. Les voy a hablar esta semana sobre otro error muy frecuente: la trampa del ancla.

Al tomar una decisión, como la que hacemos al dar una estimación, le damos un peso desproporcionado a la primera información que recibimos. El comentario de un cliente o algo que hemos oído sobre otro proyecto similar puede hacernos anclar nuestra propuesta a ese dato inicial aunque otra información más objetiva nos habría llevado a otra cifra.

Cierto profesor universitario suele hacer una prueba para mostrar a sus alumnos el efecto del anclaje en sus predicciones. Les pide a cada uno que hagan lo siguiente:

  • Anote en un papel las últimas tres cifras de su número de teléfono. Súmele 400 a esa cifra y anótelo en el mismo papel.
  • Atila el Huno fue uno de los conquistadores más terribles de nuestra era hasta que fue derrotado por los romanos ¿Fue derrotado antes o después de la fecha que anotó en el papel? Escriba en el papel la palabra 'Antes' o 'Después'.
  • Escriba ahora el año en el que cree que Atila el Huno fue derrotado.
Curiosamente a aquellos cuyo número de teléfono más 400 estaba entre 400 y 599 predecían de media que Atila fue derrotado sobre el año 580 pero para aquellos cuyo número estaba entre 1200 y 1399 se inclinaban de media por la cifra de 1340. Habían relacionado ambas cosas pero ¿Qué tiene que ver el año en que Atila fue derrotado con nuestro número de teléfono? Nada, pero todos tendemos de forma natural a caer influenciados por esas primeras informaciones que recibimos.

Esto es lo que nos pasa cuando nuestro cliente nos pide un presupuesto pero nos dice que sólo cuenta con 20000 euros. Hacemos nuestros cálculos sobre el coste del proyecto influenciados por esta cifra como cuando lo hacemos por el número de teléfono del ejemplo anterior. Si las cifras reales al finalizar el proyecto muestran un número muy superior ¿Ejecutamos mal el proyecto o estimamos mal debido al ancla a los 20000 euros?

No confíe demasiado en su experiencia en proyectos del mismo tipo. Los expertos también fallan en sus estimaciones. Dos investigadores preguntaron a cirujanos especializados en enfermedades del pulmón por las posibilidades de que cierto paciente desarrollase una enfermedad pulmonar. A un primer grupo les preguntaron si la posibilidad era mayor o menor que un número aleatorio sacado de una tarjeta, digamos el 20%, y que escribieran luego su propia estimación. A un segundo grupo les hicieron la misma pregunta pero sobre una tarjeta aleatoria distinta, pongamos 50%

Ya puede imaginarse los resultados. Los cálculos de la mayoría de miembros del primer grupo rondaban el el número mostrado en la primera tarjeta y en el segundo grupo las predicciones se acercaban al 50% de la segunda. El número aleatorio que se les mostró influyó mucho más en su predicción que todo su conocimiento previo en el área. 

Tenga cuidado con toda información que pueda anclar sus estimaciones. Le podría salir muy caro.

Si quieres saber más sobre estimaciones aquí te dejo algunos de los post más populares:


Fuentes:
  • Curso Successful Negotiation de George Siedel en Coursera.


Sunday, 11 January 2015

Errores comunes en las estimaciones (I): El exceso de confianza

Quién no se ha equivocado alguna vez estimando el coste de sus proyectos. Dividimos cuidadosamente el trabajo a hacer en una lista detallada de pequeñas tareas, consultamos a los compañeros que más experiencia tienen en las tareas más complejas, tenemos en cuenta los tiempos para preparar el entorno y un montón de cosas más pero aún así nos equivocamos y, con frecuencia, nos equivocamos por mucho. ¿Qué sucede? ¿No sabemos estimar? No podemos perder dinero en cada proyecto pero tampoco podemos aumentar las cifras 'por si acaso' porque lo que comenzaremos a perder son clientes.

Las razones por las que nos equivocamos una y otras vez cuando estimamos son muchas. Te explico aquí una de las más importantes:

El exceso de confianza en las estimaciones

El ser humano es optimista por naturaleza. Confía en exceso en sus propias posibilidades y olvida que los pequeños desastres del día a día le suceden a uno también no sólo a los demás. Cuando calculamos mentalmente lo que tardaremos en hacer una determinada tarea sólo tenemos en cuenta los pocos minutos que nos llevará teclear el código pero con frecuencia olvidamos el tiempo para testear, para desplegar, para documentar y comentar el código, para solucionar ese bug en el navegador, para escribir el manual de usuario y un sin fin de cosas más.

Tengo malas noticias: Usted también es demasiado optimista ¿no lo cree? Haga esta prueba conmigo:

Si le pido que me indique el año en el que nació Mozart probablemente no podrá darme un valor exacto pero si le facilito un poco las cosas y le pido que me indique un rango de años en el que con un 90% de probabilidad usted cree que Mozart nació posiblemente sí se atreva a darme una respuesta.

Ampliemos un poco esta prueba. Le planteo ahora diez preguntas. Anote por favor el rango de números entre los que cree con un 90% de probabilidad que acertará la respuesta correcta.

  1. Año en el que Mozart nació. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  2. Longitud del río Nilo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  3. Número rayos que golpean la tierra por minuto. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  4. Tiempo que tarda la luz del sol en llegar a la Tierra (en segundos). Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  5. Diámetro de la Luna. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  6. Número de cuchillos, tenedores y cucharas en la Casa Blanca. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  7. Número de lenguas vivas que se hablan actualmente en el mundo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  8. Periodo de gestación (en días) de una elefante asiático. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  9. Número de nacimientos que tienen lugar diariamente en el mundo. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
  10. Número de días en los que un caracol puede dormir si no es molestado. Límite inferior: ____ Límite superior: ____
Al final de este post tiene las respuestas correctas. Si sus estimaciones fueron correctas debería haber acertado 9 de las 10 preguntas ¿no fue así? No se preocupe, la mayoría de gente solo acierta unas pocas. Tendemos a ser demasiado optimistas y elegimos un rango demasiado pequeño para acertar. Nos pasa a todos, de hecho, las personas que no tienen este sesgo optimista se consideran clínicamente deprimidas.

Ahora que conoces un poco más tu propia forma de pensar quizás decidas ser un poco más precavido en su próxima estimación. Aún así no se confíe, las personas que fueron advertidas de este sesgo optimista antes de hacer pruebas como ésta también pecaron de exceso de confianza en sus predicciones.

Las próximas semanas iré publicando nuevas entradas sobre los errores más comunes que cometemos al estimar. Atento a las nuevas entradas. 

Si quieres saber más sobre estimaciones aquí te dejo algunos de los post más populares:

  1. Año en el que Mozart nació. 1756.
  2. Longitud del río Nilo. 6,738 kilómetros
  3. Número de veces que un rayo golpea la tierra por minuto. 6,000
  4. Tiempo que tarda la luz del sol en llegar a la Tierra. 492 segundos
  5. Diámetro de la Luna. 3,476 kilómetros
  6. Número de cuchillos, tenedores y cucharas en la Casa Blanca. 13,092
  7. Número de lenguas vivas que se hablan actualmente en el mundo. 6000
  8. Periodo de gestación de una elefante asiático. 645 días
  9. Número de nacimientos que tienen lugar diariamente en el mundo. 365,000
  10. Número de días en los que un caracol puede dormir si no es molestado. 1,095 días
Fuentes:

  • Statistic Brain and Odd Trivia Facts de Russo y Schoemaker publicado a su vez en el curso Successful Negotiation de George Siedel en Coursera.